2000-ben Újkígyós Díszpolgára címet adományozott a képviselő-testület Gera Katalin szobrászművésznek az Újkígyóson – a két világháborúban elesett hősök emlékművénél – elhelyezett „Siratóasszony" című alkotásának, valamint kiemelkedő művészi munkájával szerzett országos hírnevének elismeréseként.


Gera KatalinGera Katalin Újkígyóson született 1943. november 9-én. Édesapja Gera Antal, édesanyja Bagosi Piroska, testvére ifj. Gera Antal.

Újkígyóson járt általános iskolába, majd édesanyja biztatására felvételizett a Budapesti Képző- és Iparművészeti Gimnáziumba, ahová 2000 jelentkezőből bekerült a 120 felvett diák közé. Akkor ez kisebb csodának számított, hogy egy falusi gyerek, akinek rajztanára sem volt, egy művészeti iskolába felvételt nyerjen.
Szülei és testvére áldozatvállalásával, anyagi támogatásával tudta elvégezni a középiskolát 1962-ben. Ugyanebben az évben felvételt nyert a Magyar Képzőművészeti Főiskola szobrász-rajztanár szakára, ahol 1967-ben kapta meg diplomáját. Művésztanárai: Somogyi József és Szabó Iván szobrászművészek voltak, és azon szerencsések közé tartozik, akik Barcsay Jenő festőművésztől tanulhatták az anatómiát.

1967-ben kötött házasságot Csernák Árpád színművésszel, aki azóta többkötetes író is. Két fiuk van, Máté és Bálint, akik ugyancsak a művészet különböző ágait művelik, így gyakran dolgoznak együtt. Többek között az újkígyósi világháborús emlékművet is Máté fiával együtt készítette, aki az oszlopfőt faragta.

Gera Katalin pályája első tíz évében Szegeden, Békéscsabán és Hódmezővásárhelyen élt és dolgozott családjával együtt. Huszonkét éve Kaposvárra települtek, ahová nagy szeretettel hívták őket, lakást és műtermet biztosítottak számukra. Gera Katalin tizenkét éve tanít a Kaposvári Tanítóképző Főiskolán - jelenleg: Kaposvári Egyetem Pedagógiai Főiskolai Kar - docensként.

Több mint húsz köztéri szobrot készített, köztük díszkutakat, emlékműveket, portrékat, melyek az ország különböző városaiban állnak. Ezek közül néhány: Tündérrózsa mészkőplasztika (Kaposvár), Dorottya dombormű (Kaposvár), Türr István-mellszobor (Baja), Széchenyi Ferenc-mellszobor (Kaposvár), Lengyel József-mellszobor (Marcali), Gyíkos díszkút (Barcs) Siratóasszony (Újkígyós), Csokonai díszkút (Kaposvár), Szent István-mellszobor.

Gera Katalin rendszeresen szerepel hazai és külföldi kiállításokon, gyakran magánszemélyek is vásárolnak tőle kisplasztikákat. Számos önálló kiállítása volt. Kaposvár város felkérésére jó egy éve rendezte meg a Vaszary Képtár a művésznő életmű-kiállítását. Munkássága elismeréséül több kiállítási díjat, Somogy Megyéért kitüntetést és Somogy Megye Művészeti Díját kapta.